26 de mai de 2011

Pesquisadores descobrem fósseis de criatura gigante de 488 milhões de anos

Esses animais eram predadores gigantes com corpos leves e dois apêndices espinhosos que saíam da boca
LONDRES - Cientistas da universidade americana de Yale descobriram no Marrocos fósseis de criaturas marinhas gigantes que habitaram a Terra no período Ordoviciano, entre 488 milhões e 472 milhões de anos atrás.
Esben Horn/Divulgação
Esben Horn/Divulgação
Animais eram predadores gigantes com corpos leves e dois apêndices espinhosos que saíam da boca
Em estudo publicado na edição mais recente da revista Nature, os pesquisadores Peter Van Roy e Derek Briggs estimam que os anomalocaris, predadores gigantes com corpos leves e dois apêndices espinhosos que saíam da boca, de aspecto similar aos camarões, habitaram os mares por um tempo muito mais longo do que se acreditava até agora.
Os anomalocaris possuíam dentes afiados, úteis para perfurar as couraças de pequenos artrópodes como os trilobites, e lóbulos para se deslocar na água. Os espécimes mais antigos dessas criaturas, conhecidas como "camarões estranhos", datam do período Cambriano Médio, entre 542 milhões e 501 milhões de anos atrás.
Os fósseis descobertos agora medem cerca de 1 metro e são muito maiores que os demais fósseis datados do mesmo período.
O fato de os animais encontrados no Marrocos serem 30 milhões de anos mais jovens que os que habitaram a Terra no Cambriano indica que os anomalocaris dominaram os ecossistemas marítimos muito antes do que se pensava.
fonte: Estadão